お知らせ

人も動物も大切に供養した「島津義弘公」菩提寺妙円寺ゆかりのとそ動物霊園で後悔しないペットちゃんとのお別れを…

島津義弘の愛馬である膝跪騂(ひざつきくりげ)の墓は、

鹿児島県姶良市帖佐の曹洞宗 亀仙院墓地にある。その右には石碑が建立されている。

そにによれば、この墓は種子島伊時が宝永4年(1707年)に郡県視察の際にこの地を訪れ、墓の傷みが激しいので、新しく立て直し、膝跪騂の由来を記した撰文を厚く亀仙院に奉納したという。

そして、安永6年(1777年)に種子島伊時の撰文を石碑に刻んだ。

ひざつきくりげの由来は、元亀3年(1572年)の木崎原の戦いにおいて、島津義弘が伊東氏家臣と戦った際に、愛馬が膝をついて義弘公を助けたため、以後「膝跪騂」と名付けられたという。

 

 

この馬は牝馬であり、騂は赤茶色、つまり栗毛色のことである。膝跪騂はその後も義弘愛用の名馬として各地の戦に従軍し、

長命であったという。昔は春を告げる初午祭の時、帖佐の人々は旧暦正月十九日に馬頭観音として、この墓へ詣で拝んだという。

墓の東側には、馬の飼育係りであった橋口対馬の夫婦墓がある。

橋口対馬は義弘の家臣として文禄慶長の役や関ヶ原の戦いに従軍し、義弘を守った。慶安2年(1649)に死去した。

 

 

 

さて、茶トラの猫を「ヤス猫」と呼ぶのは全国で鹿児島県と旧薩摩藩都城市(因みに都城は鹿児島弁が通じます)だけらしい。

何故かご存知ですか?島津家十七代当主、島津義弘公は、朝鮮出兵の際に7匹の猫を連れていき、猫の目の瞳孔の開き具合で時刻を推測し作戦を立てたたといわれます。

朝鮮に出征した7匹の猫の一匹は、義弘の次男、久保によって、ヤスと命名されました。

以来この種類の猫を、鹿児島では「ヤス」と呼ぶようになったといわれ、現在もそう呼ばれているそうです。

「お前たち(猫)は戦友だ。丁重に供養しよう」

祠には朝鮮出兵から無事、帰還できた二匹の猫が祀ってあります。

(鹿児島市仙厳園内)

 

 

         〜島津義弘公という戦国大名について〜

義弘公は伊作・亀丸城にて生を受け青年期を日置・一宇治城で過ごします。義弘公は曹洞宗妙円寺へ参禅する際には、山門へ着くと馬を降り合掌してから、歩いて本堂へ向かったと歴代住職により伝えられています。

そして天文23年(1554年)には岩剣城の戦いで初陣を飾ります。更に300の兵で10倍の兵力であった日向・伊東氏を破り島津義弘公の名を九州全土に知らしめた、元亀3年(1572年)木崎原の戦いは圧巻であります。

その後は兄弟である、義久公・歳久公・家久公と共に幾度となく出陣し、九州統一まであと一歩というところまで活躍します。

その後も慶長3年9月(1598年)朝鮮の役では明・朝鮮連合軍40000(諸説あり)に対し7000の兵で勝利するという快挙を成し遂げ、鬼島津と恐れられ五大老筆頭徳川家康らにも一目置かれる存在となります。

そして慶長5年9月15日(1600年)義弘公最後の戦いとなる関ケ原の戦いが勃発します。後に「島津の退き口」と語り草となる奇跡的な薩摩への生還です。義弘公はこの戦で西軍へ味方した責任をとって桜島に蟄居という形で見せかけだけの家康への恭順の意を示します。

兄、義久公の巧みな外交面での活躍もあって、義弘公はついに許され、西軍参加武将としては異例の処置で薩摩国は安泰となります。

この関ヶ原の戦いの島津義弘公を偲んで始まったのが妙円寺詣りであります。島津義弘公は慶長9年(1604年)妙円寺を自らの菩提寺と定め500石(一万坪)の寺領を寄進し、妙円寺は藩内有数の禅寺となります。

妙円寺詣りは江戸末期でも続き平成31年(2018年)NHK大河ドラマ「西郷どん」では西郷隆盛・大久保利通らも参拝したと放映されました。

また、幾度となく出陣し生涯命を落とさなかった義弘公の武運にあやかりたいと、

薩摩の留学生が英国へ渡航する際に無事に帰ってこれるように皆で妙円寺に立ち寄り、安全祈願をし、お守りを手にしてから串木野の港より旅立ったということであります。

今も昔も、年中通して妙円寺の授与品は喜ばれるとのことです。

 

そして、とても愛妻家だったというところが女性ファンの多い理由でもあります。

ある日、小野村(鹿児島市小野町)を歩いていた義弘公は大根を洗っている美しい女性に出会います。

その女性は園田清左衛門という武士の娘でした。

あまりの美しさに「私にその大根を一本もらえませんか」と声をかけてしまいました。

それが縁で二人は結ばれました。

義弘公は「側室」を持たず「正室である実窓夫人・宰相殿」だけを生涯愛したのであります。

当時の戦国武将ではとても珍しい事です。

朝鮮出兵への出陣の際も実窓夫人へのラブレターを送ります。(実窓夫人は伏見城に人質に出されることになったのです。)

私が海を渡る事などより、旅慣れないあなたに何か起おこらないかと、その事の方が余程心配です。朝も夜もいつも、

あなたの事を思っています。

 

そして戦場からのラブレターも…

実窓、お元気ですか。今夜も夢であなたにあいました。ずっとそばにいるような気がする。

しばらく会ってないのが嘘のようだよ。どんなことでもいい、返事をください。

そして亡くなってからも二人は一緒でした。

 

妙円寺の敷地内(境内)にあった芳真軒(曹洞宗の軒号という戒名)

という庵が結ばれ実窓様の菩提を弔いました。

現在も、妙円寺位牌堂にお二人仲良く佇んでおられます。

「浮気はしない。君だけを愛する。死んでからも一緒だ」

女性の皆さんどうでしょうか。素敵ですよね…

 

慈悲深き鬼とも呼ばれる島津義弘公は、戦国の世に命を落とした敵方の兵の供養塔(敵味方供養塔・島津六地蔵塔とも…)

を建てたり、愛馬の墓や猫を祀る神社を建てたりと、その慈愛の精神と信仰心も全国で慕われている証なのです。

 

〜春秋の 花も紅葉も とどまらず 人も空しき 関路なりけり 〜島津維新義弘〜

維新公、そのようなことはございません。あなた様の慈愛の精神は受け継がれ、

今もこの薩摩の地で優しい志を持ったたくさんの方々がとそ動物霊園を訪れます。

 

明日は自分が死ぬかもしれないという戦国時代では希少な動物愛。愛馬のお墓や猫を祀る祠を建てようという、

島津義弘公の動物愛護精神は、この生命を軽視する現代社会ではなお、もっと語り継がれてよいはずです。

※愛馬ひざつきくりげのお墓や、仙厳園の猫神さまにも見られる島津義弘公の動物愛。ペット霊園の始祖的存在ですね。

我々は島津義弘公菩提寺妙圓寺職員。のこの精神を受け継ぎ、慈愛の丘 とそ動物霊園はペットと呼ばれる命たちの最後のお別れを大切に、していかなければなりません。

 

 

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人も動物も大切に供養したお殿さま

 ㊉島津義弘公菩提寺 曹洞宗 妙圓寺 付属

慈愛の丘 とそ動物霊園

代表 伊藤憲秀/@kensyu_ito ◌⨁ ㊉